La democracia exige que el futuro del dinero tenga

La democracia exige que el futuro del dinero tenga voz y voto

El dinero que usamos está cambiando rápidamente, mucho más rápido de lo que reconocemos. Con la convergencia de varias tecnologías de aceleración exponencial, como la encriptación y los libros de contabilidad distribuidos, el futuro inminente del dinero es digital, directo y democrático.

Este invierno, bitcoin (BTC, +2,59%) está de nuevo en un dramático encierro. En los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, China asombrará al mundo con su yuan digital utilizado por millones de Bitcoin Era visitantes en restaurantes, hoteles y estadios de Pekín.

La pregunta que se plantea de aquí a entonces a las democracias del mundo, especialmente a los Estados Unidos, es cómo formula una sociedad libre el futuro del dinero. ¿Quién decide y cómo se toman las decisiones? En este momento, la brecha entre los políticos estadounidenses y la ciudadanía es amplia y poco prometedora.

El Honorable J. Christopher Giancarlo es consejero principal de Willkie Farr & Gallagher LLP y ex presidente de la Comisión de Comercio de Futuros de Mercancías de los Estados Unidos.

Si había alguna duda sobre la división, no busque más allá de la reciente propuesta del Departamento del Tesoro de EE.UU. sobre la aplicación de los requisitos de „conozca a su cliente“ (KYC) a las carteras privadas de moneda cifrada. En su forma actual, la nueva norma impondría la vigilancia del gobierno a las transacciones de las personas que almacenan criptodólares en sus propias carteras electrónicas (en lugar de utilizar un servicio profesional).
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Hay muchas cosas que están mal en esta idea, pero es importante tener en cuenta todo lo que nos ha llevado aquí, y por qué es urgente encontrar el camino correcto.

La primera Internet hizo que el acceso a la información fuera directo, instantáneo y barato. Hoy en día, Internet promete un futuro para el dinero que es más rápido, más barato y más inclusivo. El dinero siempre ha sido tanto una construcción social como un bien público apoyado por el gobierno. Ahora está pasando por una fase de profundo cambio liderado por monedas privadas desarrolladas llamadas stablecoins que están desafiando los arcaicos sistemas de mensajería electrónica, bajando los costos de las transacciones y acelerando los pagos globales y las divisas.

Los gobiernos se apresuran a ponerse al día. La mayoría de los bancos centrales del mundo están experimentando ahora con alguna forma de moneda digital de banco central. Los motivos que los impulsan son diversos, desde el autofortalecimiento de sus economías, pasando por su influencia a nivel mundial, hasta la ampliación de la inclusión financiera, el perfeccionamiento de los instrumentos de política monetaria, la aplicación de la ley y la acopio de la enorme cantidad de datos personales y de transacciones generados por las redes de monedas nacionales.

El verano pasado le dije al Comité Bancario del Senado que los Estados Unidos tienen un as en el movimiento hacia el dinero digital

los derechos de privacidad. Con los tradicionales ideales americanos de libertad económica, un sólido desarrollo legal y jurisprudencial de los derechos constitucionales de privacidad y unas cuidadosas elecciones de diseño en torno al anonimato, el dinero digital estadounidense podría muy bien disfrutar de unos derechos de privacidad superiores a los de muchos instrumentos competidores, comerciales o estatales. Esto sería especialmente así en comparación con los instrumentos digitales de las no democracias, que bien podrían utilizarse como instrumento de vigilancia estatal. Como ha hecho antes, los Estados Unidos tienen la oportunidad de liderar con sus mejores ideales.

La propuesta del Tesoro, sin embargo, me hace estar mucho menos seguro. La decisión de imponer reglas KYC a los titulares de carteras privadas se basa en la errónea suposición de que todas esas operaciones independientes de criptocracia son inherentemente ilegítimas y no merecen la privacidad personal, incluso si se realizan con fines legales, como la mayoría. También ignora el hecho de que las principales criptodivisas son estructuralmente más transparentes que las transacciones bancarias. Lo peor de todo es que la propuesta da a regañadientes al público 15 días durante la Navidad y el Año Nuevo para responder, lo que argumenta es una cortesía no exigida por la ley.

Tal hostilidad a la innovación

Muchos sienten que la propuesta del Tesoro frustrará un mayor desarrollo de los servicios financieros de transformación de los EE.UU. a favor de la venerable banca basada en cuentas. Tal hostilidad a la innovación de la criptodivisa que llega en el último momento de la administración saliente es desconcertante comparada con la audacia de hace tres años al apoyar el desarrollo del primer mercado de futuros de criptodivisa regulado del mundo para el bitcoin.

El período de 15 días de comentarios navideños del Tesoro priva a una amplia gama de ciudadanos de la oportunidad de considerar y sugerir un equilibrio viable entre los derechos individuales de privacidad y la aplicación responsable de la ley. La corta ventana refleja la amplia división entre la energía y la inventiva del sector privado en la innovación financiera y monetaria, en comparación con la cautela, el escepticismo y la preferencia del gobierno de los Estados Unidos por el statu quo.

Una sociedad libre merece algo mejor que explorar el futuro del dinero en un período de comentarios truncado de fin de año. El Departamento del Tesoro debería ampliarlo. En última instancia, el Congreso debe intensificar y equilibrar los intereses en competencia de la vigilancia del Estado y la aplicación de la ley frente a los derechos de privacidad económica de un pueblo soberano. El Congreso debería haber dado forma a un marco regulador constructivo para la criptografía. Sin él, estamos desperdiciando nuestra oportunidad de dar forma a un futuro digital de dinero que sea digno de la democracia más antigua del mundo.